หญ้าหวานคืออะไร

10426742_10204640917959951_7866347095711733336_n (1)     
หญ้าหวานเป็นสมุนไพรที่ให้ความหวานแทนน้ำตาลชนิดหนึ่งที่ไม่ใช่ชา (จึงไม่มีคาเฟอีน) มีต้นกำเนิดจากทวีปอเมริกาใต้ โดยเป็นพืชพื้นเมืองของ ชาวปารากวัย บราซิล มีความหวานมากกว่าน้ำตาลทราย 10-15 เท่า และ 300 เท่าในรูปแบบสารสะกัด แต่ไม่ให้พลังงาน จึงไม่ทำให้อ้วน คุณสมบัตินี้จึงถือเป็นจุดเด่นที่เหมาะอย่างมากสำหรับผู้ที่เป็นโรคเบาหวาน ความดันโลหิตสูง และผู้ที่มีไขมันในเลือดสูง โดยไม่ทำให้อ้วน และไม่มีผลข้างเคียงใดๆ ชาวญี่ปุ่นนิยมทานทั้งในรูปแบบ "ชาชง" และ แบบ"สารสกัด" กันกว่าสิบปีแล้วเพราะคนญี่ปุ่นใส่ใจในเรื่องสุขภาพมาก สำหรับประเทศไทย พบมากในจังหวัดภาคเหนือตอนบน เช่น เชียงใหม่ เชียงราย ลำพูน พะเยา และน่าน นิยมนำมาบริโภคในรูปแบบ "ชาชง" หรือนำใบอบแห้งใส่ในอาหาร แทนผงชูรสและน้ำตาล

มีข้อดีเหนือกว่าน้ำตาล คือ ไม่ทำให้ฟันผุ ไม่ถูกดูดซึมในระบบการย่อย จึงไม่ให้พลังงาน ทานเท่าไหร่ก็ไม่ทำให้อ้วน ปัจจุบัน สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยา (อย.) อนุญาตให้นำสาร สติวิโอไซด์ ขึ้นทะเบียนเป็นสารหวานแทนน้ำตาลได้ ช่วยควบคุมระดับน้ำตาลในเลือด, ความดันโลหิต, คลอเรสเตอรอล, ลดอาการปวดเวลามีรอบเดือน, ลดรอยหมองคล้ำบนใบหน้า, ต้านสารก่อมะเร็งในอาหาร ,ช่วยให้เลือดไปเลี้ยงสมอง (อัลไซเมอร์), ขับปัสสาวะ, ช่วยนอนหลับได้ง่ายขึ้น , ฟื้นฟูตับอ่อนให้กลับมาแข็งแรงเหมือนเดิมได้ (เมื่อดื่มชาหญ้าหวานแล้วมีอาการมึนหัวและง่วงนอน เป็นอาการเริ่มแรกของการปรับสมดุลร่างกาย – ตับอ่อนมีปัญหา ,มีไขมันที่ตับและตับเริ่มเสื่อม )

สำหรับสารสกัดจากหญ้าหวานมี 2 ชนิดที่สำคัญ คือ Stevioside และ Rebaudioside ซึ่งเป็นสารประเภท ไกลโคไซด์ สารให้ความหวานเหล่านี้สามารถทนอุณหภูมิได้สูงถึง 200 องศาเซลเซียส จึงเหมาะมากในการใช้ปรุงอาหารทั่วไป อาหาร Clean food ผสมกับเครื่องดื่ม หรือใช้ผสมกับสูตรขนม Bakery แทนน้ำตาลได้